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食品包裝 – 簡介

食品市場等一些大型市場是多層膜的重要使用者,而包裝五金件或商品袋等其他大型市場則主要使用單層膜。研究資料表明包裝市場和食品包裝的重要性,尤其是在塑膠薄膜消耗方面,包裝市場和食品包裝消耗了薄膜總量的90%,其中食品包裝消耗了包裝薄膜總量的35%。商品袋和垃圾袋的塑膠薄膜消耗占26%,占包裝膜消耗量的50%以上。

大型機構市場包括機構廚房、飯店和酒席承辦者用來包裝食品盤子、托盤、三明治、玻璃器皿和餐具的薄膜。大多數市場的增長率僅為2-3%,而塑料薄膜在食品領域的應用卻增長10%以上。

食物都容易變質,時間久了會變得不那麼可口,失去營養價值,隨著時間的推移食用還會有危險。為了殺菌,許多食品在包裝之前經過熱處理。其他食品則使用冷藏和滅菌來減緩細菌繁殖導致的食品變質。暴露在空氣中會導致食物滋生細菌並支持梭狀芽胞桿菌生物的生長,這種菌能產生肉毒桿菌毒素。

保持適當的水分含量對於延長保質期很重要。受潮的乾貨食品會加速生化降解。水分流失會改變含水食品的物理特性,滋生微生物。保護性包裝解決了所有這些考量。

食品加工商擔負著客戶健康和自身業務利潤的責任,要求他們不斷尋找能夠滿足所有需求且成本最低的包裝。

讓事情複雜化的是,似乎種類無數的製造食品需要防止各種不利的環境因素。上面給出的所有原因—易腐爛、健康、產品多樣性和成本—導致所使用的包裝類型和薄膜結構種類繁多,並使該領域包裝材料的花費高達數十億美元。

由於只有塑膠薄膜才能以低成本提供易腐食品所需的多種防護,用塑膠薄膜包裝食品的可行性使包裝行為更加普遍。隨著低成本食品包裝的日益普及,食品腐敗變質現象有所減少,使全球耕地面積可以繼續支持不斷增長的人口。

用塑膠薄膜包裝可以節省重量,從而可以節省大量能源。這些節能包裝極大地延長了世界不可再生化石燃料的供應。在使用的所有軟包裝材料中,塑膠薄膜最節能,因為在生產所需重量的包裝材料過程中節省的燃料與消耗的燃料之比對於塑膠而言是最高的。

隨著塑膠薄膜的出現,食品包裝商可以使用的包裝、配送和銷售技術的例子不勝枚舉。以下是其中幾個例子:

  • 加工肉可以集中包裝,降低了成本,提高了品質,還可以提供方便的品牌識別。
  • 可以提供提前烹飪好的正餐和主菜,幾乎不費力氣即可立即加熱食用,清潔工作最少。這一餐飲革命伴隨著,並在某種程度上促進了第二次世界大戰後這些年來發生的主要生活方式變化。
  • 盒中袋可以減輕重量,並可以實現物品的一次少量分配,而不會同時進去空氣,破壞包裝內的剩餘物品。
  • 新鮮農產品可以在受控的氣氛中包裝,使二氧化碳和氧氣的比率保持在最適宜所包裝物品的水準,並大大延長了這些產品的保質期。
  • 蒸煮袋可以減輕重量,通過避免過度蒸煮改善蒸煮食品的味道。蒸煮袋雖然本身並不是很大,但可以看作是對氧氣敏感的食品從金屬和玻璃包裝轉向塑膠包裝這一必然趨勢的包裝典範。